Experimenten en omslachtige methodes buiten beschouwing gelaten, was het autochrome procedé van de gebroeders Lumière het eerste toegankelijk én commercieel succesvolle kleurenprocedé. Ze brachten het uit in 1907.

Een autochrome is een panchromatisch zwart-wit glasnegatief bedekt met een raster van gekleurde korrels aardappelzetmeel (rood, groen en blauw), de gaatjes ertussen zwart opgevuld.

De foto wordt genomen door dat raster, het negatief wordt ontwikkeld en omgekeerd naar een positief. Dat positieve beeld zie je dan door hetzelfde kleurraster. Op kijkafstand worden de kleine kleurkorrels gemengd en verschijnt het beeld in kleur. 

Het zijn dia’s op glas, geen afdrukken op papier, en dat was een nadeel. Je moest ze tegen het licht houden, een speciale viewer hebben of ze projecteren.

De rasterkorrels zijn vrij grof, het beeld is dus wat korrelig.

Wikipedia Autochroom Lumière